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THE SOUNDBYTE - "Rivers Of Broken Glass" - REVIEWS

Discussion in 'code666' started by Emi, Nov 15, 2004.

  1. Bard F

    Bard F Member

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    (http://www.transitmag.ch/)

    Souvenez-vous de The Third And The Mortal et son compositeur principal : Trond Engum. Eh bien The Soundbyte n’est autre que son projet solo ! Et si la musique est dans un genre tout aussi calme que celle du groupe précité, elle s’en éloigne par sa diversité. En effet, on passe d’un ‘Lie’ très inspiré de Muse, à un ‘Waiting’ sur lequel un strip-tease serait le bienvenu (n’y voyez là aucune invitation de ma part !!!). ‘Til Ungdommen’ penche plus vers un croisement entre Lacrimosa et Illuminate, alors que ‘Reflections Of Broken Glass’ aurait pu être composé par Bjork. On peut dire que pour la première sortie du label Amaranth, c’est une réussite tout en douceur et doigté.
     
  2. Emi

    Emi underdog

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    http://powerlord.dataportalen.com/m...95&PHPSESSID=4e49e4780aa93a90ca75d91a442255e5

    rate: 8/10

    The Soundbyte - River of Broken Glass

    Mot slutten av 2004 så har det ikke vært all verden med nye skiver som har blitt sluppet, men når folk var på vei til å ta juleferie så dukket denne opp, Soundbyte, som er ett soloprosjekt fra Trond Engum, bedre kjent fra sine mange år i The 3rd and the Mortal.
    Personlig visste jeg ikke om dette prosjektet heller, selv om selve ideene bak prosjektet startet i 1998. Du verden hvor overraskende det var når det først endte opp i spilleren dog, ihvertfall etter ett par gjennomhøringer begynte det virkelig å gå opp for meg at dette er noe av det mere eksotiske vi har fått servert sammen med heimkoken her oppe i år.
    Og uten å være for lokalpatriot i det musikere her oppe i Trøndelag driver med, Soundbyte fortsetter i den linja av band som skiller seg stilmessig ut fra det meste annet. "Cold Cutting Music" har det fått i fra selskapet, som forøvrig er ett underselskap av Aural Music (ex-Code666), og merkelappen kan kanskje forklare litt av soundet, men langt ifra alt. Selv har jeg også store vanskeligheter med å plassere det, men der hvor Engum's The 3rd and the Mortal har virret rundt på de siste par platene med, koblet i en kald miks av det som Manes holder på med på sine roligere deler. Kanskje kan det begynne å nærme seg noe da, det er ihvertfall ett musikalsk oppsett som spenner fra rytmebaserte stemninger til en laid-back atmosfære på sitt roligste. Alt plassert i ett innovativt lydbilde som kanskje kan virke følelsesløst og kaldt, men som etterhvert faktisk heller mot det stikk motsatte når man begynner å henge med på stemningene som dukker opp.

    Trond Engum står bak det aller meste her, ett par gjesteopptredner spiller inn, men bortsett fra Engum er det aller viktigste Berit Steinsland's gjestevokal som har en fremtredende rolle på de fem låtene hun synger på. Det er med på å underbygge stemningene i det hele, og kanskje spesielt hever en noe spesiell coverlåt i Nordahl Grieg's "Til Ungdommen" seg over det andre med hun på vokal.
    Det skal også trekkes frem den store låta på plata "The Line" som selv om den kanskje er den mere straighte låta på plata, også er den som tar tak i plata på ett vitalt tidspunkt og hever den opp til det neste nivået.

    Soundbyte står nok bak noe av det bedre Norske i år, spesielt skal man snakke om de som har det i seg å lage litt mere fremtredende annerledes musikk og som også får det til å fungere.
    Selv om dette langt ifra er noen kommersiell plate så bør de som ikke er snever på musikksmaken ta en lytt eller fem på denne, det fortjener den.
     
  3. Bard F

    Bard F Member

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    From: Metal.de - The Dark Site

    (http://www.metal.de/cdreviews.php4?was=review&id=4904)

    Niemand geringeres als THE 3rd AND THE MORTAL Hauptsongwriter und Gitarrist Trond Engum steckt hinter dem Debüt von THE SOUNDBYTE. Wer genau den Klängen von "River Of Broken Glass" lauscht, wird auch keine Probleme haben, vereinzelte Soundcollagen der Band auszumachen. Neben Kari Rueslatten ist Trond Engum ein weiters Mittglied von THE 3rd AND THE MORTAL, das auf Solo- bzw. Projektpfaden zumindest ansatzweise den Spirit des ehemaligen Arbeitgebers weiterleben lässt. Um allerdings keine falschen Hoffnungen aufkommen zu lassen, THE SOUNDBYTE ist keine Nachfolgeband der Norweger, sondern bis auf einige wenige vorsichtige Annäherungen musikalisch gänzlich unabhängig. Um den Stil grob zu klassifizieren, springen mir beim Hören sehr düstere Ambient-Industrial Klänge durch den Kopf, die von mächtigen, bitterbösen doomigen Passagen gehetzt werden. Die Wucht dieser Parts vermag durchaus an "ON BROKEN WINGS" erinnern. Das Schöne und Erhabene an dieser Scheibe ist das Wechselspiel der Extreme, die Kombination elektrischer Stilmittel mit metallischen Klängen, die Reise im absoluten Dunkel, das von kleinen Lichtblitzen durchzuckt wird. "River Of Broken Glass" ist eine Hymne für die tristen Tage.
    Trotz der Intensität des Materials, ist die Scheibe von einem seltsamen Phänomen begleitet. Beim ersten Hören durchzog mich die Musik mit einem Gefühl der Begeisterung, angesichts der gewagten soundtechnischen Einlagen. Je länger man sich allerdings dem Album hingibt umso unschärfer wird dieses Gefühl. Am End bleibt ein Album, das auf seltsame Weise polarisiert und dazu einen guten Einstand für die Band darstellt. Leicht zu verdauen ist diese Scheibe allerdings auf keinen Fall und es empfiehlt sich ein ordentliches Maß an Offenheit und die Bereitschaft Grenzen überschreiten zu wollen.

    Punkte: 7/10
    (Norman / 29.12.2004)
     
  4. Bard F

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    From: Vampire Magazine (NL)

    (http://www.vampire-magazine.com/reviews.asp?id=3510)

    What I have here is the solo-project of Trond Engum, you might know him for his works in the Norwegian atmospherical band The 3rd And The Mortal. There exists this nice story behind this project, it was started somewhere in 1998 to study the natural behaviour of sound. Soon it also had this creative goals - as most bands have - but the scientific side of the project is still very important and one of the thriving forces. It took some time and after all this research has resulted into an album that got titled "Rivers Of Broken Glass". This album got released by Amaranth Music, a sub-label of Aural Music, it even is the first release for Amaranth.

    It may be clear that has got nothing to do with metal in the purest form, though I think that a some of metal heads will find this interesting. And to be clear about this too, its nothing alike The 3rd And The Mortal either - but you can hear a very slight resemblance, not too strange, is it? The music is diverse as it is strange and unique. The first song is really much alike the British band Serotonal (a new band of Darren J. White, the former Anathema singer) and the later Anathema (the experimental "A Natural Disaster"). But the fifth song, "Waiting" is really different and even displays trumpets and a heavy bassline which could be a opening song of a Pink Panther or James Bond movie, strange but surprisingly good and enjoyable. All gets finished off with the really nice and deep vocals of Trond, no grunts of course, but more in the vein of Tiamat's Johan Edlund in the "Deeper Kind Of Slumber" period. Additional to Trond's own voice there is at least one other vocalist involved, a female vocalist that is. Her voice is really wonderful and highly exceptional. Though, both voices can't really compared just by their sound, I have to think of the wonderful vocals used in Lamb. This whole album is one great experience that keeps the listener impressed, at least, it impressed me a whole lot. Every new song has something to offer and is different from the previous, but it still has the same touch and vibe to it.

    Reviewed by Felix
     
  5. Emi

    Emi underdog

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    From MusicXL magazine (printed)

    rate: 8,5/10
     
  6. Emi

    Emi underdog

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    from SPARK MAGAZINE (Printed - czech republic)

    rate: 5,5/6
     
  7. Emi

    Emi underdog

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    from ZERO TOLERANCE MAGAZINE (printed - uk)

    rate: 5/6

    "... drawing influences as diverse as Pink Floyd, Opeth, Dead can Dance, Frank Zappa, Tiamat and Swans, the album melds organic and digital influences with seamless grace and eerie elegance. "River of broken glass" is simply a modern day extreme masterpiece!"
     
  8. Bard F

    Bard F Member

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    From: Desibeli.net webzine (Finland)

    (http://www.desibeli.net/arvostelu/1457)

    Norjalaisessa gootti/doom yhtye 3rd And The Mortalissa kannuksensa ansainnut Trond Engum sai ensimmäisen kerran idean Soundbyte projektiinsa jo vuonna 1996. Tuolloin hänelle alkoi kertyä materiaalia, joka ei sopinut millään tavoin emoyhtyeen silloiseen musiikilliseen linjaan. Pari vuotta sitten, kun 3rd And The Mortal oli pitkän tauon jälkeen julkaissut toistaiseksi viimeiseksi jääneen levynsä Memoirsin, oli aika pikku hiljaa kypsä tuon vuosien aikana kertyneen materiaalin työstämiseen.

    3rd And The Mortal ei ole koskaan kuulunut metallin valtavirtaan, mutta Soundbyte on tuosta virrasta vielä aika lailla kauempana. Oikeastaan Soundbyten yhteydessä on turha edes puhua metallista. Vaikka sen musiikki siellä täällä kuulostaakin hieman metalliselle on se enemmänkin tummaa kokeellista ambient musiikkia, jossa on selviä vaikutteita melodisesta gootti musiikista ja industrialista. Eräs levyn hämmästyttävimmistä puolista on se, että vaikka sitä on hiottu studiossa lähestulkoon loputtomiin, jäljellä on yhä enemmän kuin riittävästi särmää ja tarttumapintaa. Sävellykset eroavat toisistaan välillä mittavastikin, mutta silti kyseessä on yksi yhtenäinen suuri teos joka elää ja hengittää.

    Engum itse vasttaa levyllä kaikista miesvokaaleista, kitaroista ja ohjelmoinneista. Ainahan Engum on soittaa osannut, mutta herran äänen laadukkuus oli ainakin minulle enemmän yllätys. Matalaa puhetta muistuttava laulu on usein miltei silkkaa lausuntaa, jossa tummasävyinen ääni kuulostaa etäisesti Leonard Cohenin ja Christopher Leen yhdistelmältä. Harvat naisvokaalit luikauttava Berit Stensland ei juurikaan pääse esille, mutta aina saadessaan tilaisuuden osaa hän käyttää sen täysin hyväkseen. Sessiosoittajat ovat saaneet hoitaakseen muut soittimet, jotka jäävät reilusti taustalle koneiden, kitaran ja vokaalien vastatessa suurimmasta osasta äänimassaa.

    Rivers Of Broken Glass on monumentti, josta ei voi irroittaa pienempiä paloja ilman että kokonaisuus kärsii merkittävästi. Niinpä onkin vain todettava, että Engum on onnistunut luomaan soolouransa esikoisesta todella upean teoksen. Genreistä vähät välittävä levy on jotain miltä Opeth, Recoil ja Laibach saattaisivat yhdessä kuulostaa tehdessään yhteistyötä ja onnistuessaan siinä miltei täydellisesti.

    RATE: 4,5 out 5 (I suppose...)
     
  9. Bard F

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    From: Lords of Winter webzine (France)

    (http://www.lordsofwinter.com/Menu.php3?action=chronique&groupe=968&album=1862)

    The Soundbyte, one man band norvégien, est le projet du guitariste de The 3rd and The Mortal, Trond Engum. Sans interférence créative d'une tierce personne, et ayant carte blanche de Davide Tiso (esprit dérangé du très baroque Ephel Duath), l'homme s'est laissé aller à toutes sortes d'expérimentations.
    Il en résulte un mélange éclectique de metal gothic et de rock aux influences multiples. Rivers of Broken Glass est un essai de musique sensuelle, parfois élégante, le plus souvent aléatoire. Foncièrement love metal, The Soundbyte n'a toutefois pas le talent d'un Type O Negative, aussi ne manquera-t'il pas de sombrer dans les pitreries musicales d'un Casanova à la manque (Monyon, Wainting, affligeants). Les influences rock (Lie, The Line) ne le mettent guère plus à son avantage: plus mollichon et niais que U2 dans toute sa décrépitude, Trond Engum tente d'approcher Coldplay sans jamais en attendre la mélancolie et la profondeur. Quelques réminiscences de The 3rd and the Mortal, en l'occurence la chanteuse et le côté barré, ne sauvent même pas les meubles. The Soundbyte évoque une foultitude de groupes dont il n'arrive hélas pas à la cheville. La démarche était pourtant originale, mais l'essai est pour le moins infructueux.
    Pas de quoi s'apesantir sur ce Rivers of Broken Glass. Le style gothic metal au masculin, si souvent décrié par ses aspects dansant et homosexuel, trouvera en The Soundbyte de quoi faire la joie de ses détracteurs. Mieux vaut se pencher sur Rapture, Samael ou même...allez...Him.

    (Regression - 21/12/2004)

    RATE: 3,5/10 (another one from the same webzine is going to come)
     
  10. Bard F

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    From: Royal Carnage (USA)

    (www.royalcarnage.com/)

    This is an interesting album but is no way metal related, period. The artists, Trond Engum – a Norwegian, is THE SOUNDBYTE. His musical vision is a dark cacophony of cutting, cold sounds that are intermingled with an 80’s style Brit-Pop panache. It feels more like a move soundtrack for a dark low budget thriller. Each track tells its own story and there is a certainly a feel of emotional detachment that resonates throughout the album. On closer inspection it turns out that the album was recorded in isolation on a boat somewhere out in the North Sea.

    If cold atmospheric music is what you’re into and you like the idea of someone capturing the emotional meaning of isolated loneliness then this album is your boat ticket.

    Reviewer – Chief B
    Rating – 5 /10
     
  11. Bard F

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    From: Zero Magazine.it (Italy)
    - No rate but very good review -

    (http://www.zeromagazine.it/Recensioni/The-Soundbyte_Reflections-Of-Broken-Glass.htm)

    Gradito debutto questo solo-project di Trond Engum, già membro dei Third and the Mortal.
    Perdipiù si tratta della prima uscita per la Amaranth Recordings dietro alla quale si cela Davide Tiso, mastermind dei grandi Ephel Duath.
    Niente male come esordio, non c’è che dire.
    Partendo da un background in cui dark e rock vanno a braccetto nel costruire trame decadenti e fascinose, il nostro compositore norvegese avvince con una rilettura dei generi che oltrepassa le convenzioni per affondare in realtà sonore magistrali e solenni.
    La bio narra che quest’album è stato registrato su una nave nel Mare del Nord.
    E ciò traspare dallo strato di gelo che ricopre le composizioni come una patina densa ed evocativa.
    L’uso cupo delle voci maschili e quello cristallino delle vocals femminili di Berit Stensland, s’intreccia a composizioni tenebrose dove gli strumenti hanno la funzione di tessere immagini oniriche che parlano di scenari mutevoli con le uniche caratteristiche d’essere lontani, freddi e desolati.
    Ma questa è una musica con un’anima ben definita, che sa proporsi con alternative ora orchestrali, ora taglienti (ascoltate lo stupefacente trittico iniziale Fall, Monyon, Addiction complete), ora stagnanti e malevole.
    Ed è solo l’inizio.
    Ogni brano meriterebbe di essere citato per lo stile e la personale caratterizzazione che esprime.
    Non posso poi, non rimanere spiazzato dalla finale suite The dark, che oscilla tra epico isolazionismo e macabre emozioni in un crescendo di cupa armonia.
    Definirla musica “sui generis”, credo sia il modo migliore per descrivere un’opera simile.
    Comunque davvero un ottimo lavoro!

    Andrea Valeri
    14/01/05
     
  12. Bard F

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    From: Imperiumi webzine (Finland)

    (http://www.imperiumi.net/alb_2.php?id=2920)

    Jos ostaisin levyjä kansitaiteen perusteella, ei Ephel Duath -hemmo Davide Tison johtamalle Amaranth -lafkalle levyttävä The Soundbyte olisi aivan hankintalistan kärjessä. Ruosteisen pinnan, ja turhauttavien ensikuuntelujen, alta löytyy kuitenkin kolmisen varttia hienostunutta ja elektrosävytteistä, synkähköä musiikkia. The 3rd and The Mortalista tuttu Trond Engum toimii koko homman primusmoottorina, ja pääbändilleenkin ominaisesti lopputulos on jotain tunnelmallista ja omaperäistä. Musiikillisesti ollaan kuitenkin verrattain kaukana tuosta omituisen nimen alla operoivasta norjalaiskollektiivista - The Soundbyte nimittäin paitsi tunnelmoi vetoavasti, myös venyttää raajojaan oudompiikin kokeiluihin. Jos keskiarvoisesti veistelläänkin ilmavia ja efektirikkaita sävelkulkuja, maustetaan kokonaisuutta välillä melkeinpä Leningrad Cowboysin mieleen tuovilla puhallinsovituksilla.

    Aluksi levy kuulostaa hieman siltä, että kuka tahansa kymmentä efektipedaalia kitaran ja vahvistimen välissä käyttävä visionääri voisi tehdä juuri tämänlaisen albumin. Toisin sanoen, River Of Broken Glass on syventymistä vaativa sävelteos, jonka pinta ei kiillä, eikä täten vetoa kuin tiettyyn, tarkkaanvalittuun ihmisryhmään. Kylmänoloisesti kolisevat koneet, efektoidut rummut ja vähäeleiset kitaraosuudet luovat yllättävän syväulotteisen pohjan, jonka päällä kuullaan (paikoin maanista) mieslaulua ja säästeliäästi myös heleää naisääntä. Voitte arvata, että mitään instant-hittejä ei näistä alkuaineista kasata, mutta alitajuntaan jäänyt teema saattaa yllättää levylle antautuneen kuuntelijan mitä ihmeellisimmissä paikoissa. Toinen levyn ehdottomista vahvuuksista on sen tapa pystyä esittelemään varsin dynaamisia kokonaisuuksia, vaikka kappaleet nojaavatkin hyvinkin vähäeleiseen soitantaan. Ehkä toimivin esimerkki on rouhea, todellakin hieman Leningrad Cowboysia muistuttava Waiting, jonka jälkeinen Water on puolestaan huomattavasti rauhallisempi, voimakkaan maanläheisen kompin varaan rakentuva sävellys. Yhtälailla miellyttävä on hypnoottisen ja raskaamman The Linen ja naisvokaalein toteutetun, kansanlaulumaisen melodian omaavan Til Ungdommenin vastakkainasettelu.

    Melkein arvostelun loppuun ollaan päästy ilman, että varsinaisia vertalaisyhtyeitä tulisi mainittua. Herra Trond Engumin pääbändin lisäksi sormella voitaisiin osoittaa 3 times 7 on a Pilgrimmagella rajojaan kokeilleeseen In the Woodsiin, Portisheadiin sekä hieman varauksella myös Aphex Twiniin. Näiden yhtyeiden väliset rihmat ovat kuitenkin varsin hauraita, joten The Soundbyten voi sanoa toimivan aivan omalla aaltopituudellaan. Ja kuten ylläolevasta voitte päätellä, ainakin minä resonoin hyvinkin voimakkaasti tämän musiikin tahdissa. Ehkä ensivaikutelma muusikkojen lelutehtaan, studion, uumenissa omaehtoisia kokeilujaan tekevästä miehestä ei missään tapauksessa jätä kuuntelijaa täysin rauhaan, mutta tarkkaavaiset löytävät pinnan alta paljon muutakin kuin normaalin rock-musiikin rajojen tuollapuolen liikkuvaa eksperimentointia.

    Antti Korpinen, 14.01.2005
    8/10
     
  13. Bard F

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    (http://delirimusicali.splinder.com/archive/2005-01)

    Dopo un po' di tempo senza post rieccomi qua a parlarvi di un lavoro parecchio interessante, uscito a fine novembre ma al quale ho dedicato un po' di tempo solo ora... Si tratta di "Rivers of broken glass" dei The Soundbyte (nome dietro al quale si cela un side project di Trond Engum, compositore principale dei norvegesi The 3rd and the mortal), un disco contenente 10 brani strani e personali davvero intriganti. Si dice che questo disco sia stato inciso in due mesi su una barca al largo nel mare del nord, e posso anche crederci, questi brani hanno infatti un che di acquoso, il suono giunge distante come se passasse attraverso delle nebbie fredde... Trond ha dichiarato che con questo lavoro voleva mischiare suoni organici su un paesaggio sonoro digitale, e devo dire che è riuscito nel suo intento, le canzoni sono infatti un agglomerato di stratificazioni sonore (organiche e digitali) sulle quali si appoggiano delle voci anch'esse sfuocate (umane ma non troppo...). Lungo i dieci pezzi di cui è composto il disco si sente un po' di tutto, si va da un primo brano "straziato" (termine azzeccatissimo che ha usato Silvia) e grandioso ad una traccia quasi ballabile, passando per una cosa che sembra un pezzo da colonna sonora per un film di James Bond riletto nell'ottica di questo cd ed una specie di nenia nordica che si appoggia su una base sonora molto cupa... insomma, "Rivers of broken glass" è un cd che farà la "gioia" (se si può usare questo termine) di molti appassionati di sonorità depressive, sempre che siano pronti a sentire un cd un po' strano ed alieno...

    un delirio di Tanelorn
     
  14. Bard F

    Bard F Member

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    From: HeavyMetal.it webzine (Italy)

    (http://www.heavy-metal.it/recensioni/album_templ.php?id=941)

    Davvero un gran bel disco questo "Rivers of broken glass", primo lavoro dei The Soundbyte (che poi non sono una vera e propria band, trattandosi in realtà di un side project del compositore principale dei The 3rd and the mortal Trond Engum) e prima uscita per la nuova Amaranth Recordings (gestita da Davide Tiso degli Ephel Duath).
    I The Soundbyte sono un territorio in cui sperimentare che Trond frequenta fin dal 1998, e solo ora viene pubblicato il disco di esordio, dopo anni passati a studiare la natura fisica del suono con lo scopo dichiarato di "portare suoni organici su un paesaggio sonoro digitale". Il risultato ottenuto è veramente interessante e personale, 10 canzoni strane ed affascinanti che spaziano attraverso un largo spettro di sensazioni (tutte abbastanza oscure e fredde, però). Le note che accompagnano il promo dicono che questo disco è stato inciso in due mesi su una barca al largo nei mari del nord, e in qualche maniera il suono di "Rivers of broken glass" ha veramente qualcosa di liquido in sè, sa infatti di acque torbide e fredde. L'opener "Fall" è un manifesto di quanto scritto: l'insieme di una base sonora gelida e distante, come se provenisse da lontano e si offuscasse passando attraverso delle fredde nebbie, e delle voci maschile e femminile (anch'esse distanti) crea un'atmosfera "straziata" (termine perfetto che ha usato la mia ragazza per descrivere questa canzone quando gliela ho fatta sentire, io non riuscivo a definirla quando gliene parlavo) e grandiosa allo stesso tempo.
    Segue le medesime coordinate anche la successiva "Monyon", dove i vocalizzi femminili richiamano quanto fatto con i The 3rd and the mortal, tuttavia il vero nucleo del pezzo si trova nelle parti col cantato maschile, oscure e conturbanti, il risultato finale è un qualcosa di morboso e malato ma allo stesso tempo anche attraente. Molto bella anche "Addiction complete", una specie di oscura marcia che fa pensare a qualcosa di negativo e schizofrenico che sta arrivando, come una coltre di nera follia che avanza. "Lie" risulta invece più positiva, ed anche qua le stratificazioni sonore richiamano un po', come già accadeva in "Fall" (anche se non l'avevo scritto), lo shoegaze dei My Bloody Valentine (gruppo molto interessante autore del bellissimo "Loveless", disco che penso molti lettori non conosceranno e che consiglio vivamente), il tutto in un brano più "easy listening" dei precedenti, ma sicuramente non meno valido.
    La successiva "Waiting" è invece un pezzo che sembra uscito dalla colonna sonora di qualche film di James Bond (lo avrei visto bene su "Memoirs" dei The 3rd and the mortal), sporcato però da momenti più inquietanti e più in linea con il resto del disco. Decisamente particolare anche "Water", che si apre con dei rumorismi su cui poi si appoggiano una serie di stratificazioni sonore quasi ballabili che però non stonano con il resto dell'album. A seguire "The line" ritorna più in linea con il "mood depressivo" del disco, anche se le atmosfere non sono più soffocanti e cupe come nei primi pezzi. "Til ungdommen" cambia poi di nuovo le carte in regola, trattandosi di una specie di nenia dal sapore molto nordico in cui il cantato si appoggia su una musica che rimanda ai pezzi più oscuri dell'album. Con la title track infine, un umorale collage di rumori e vocalizzi che sa un po' di incompiuto, ci avviciniamo all'ultimo pezzo del disco: "The dark". Questo brano, come si può intuire dal titolo, è un ritorno alle sonorità più cupe, e ancora una volta rumori sinistri e una voce inquietante dominano le scene di questo pezzo freddo e cadenzato.

    Insomma, come avrete intuito "Rivers of broken glass" è un lavoro molto particolare. A me è piaciuto non poco (se lo avessi recensito qualche settimana fa lo avrei sicuramente messo tra i migliori dischi nelle poll di fine anno... anzi, mi riservo di inserirlo nelle poll dell'anno prossimo, in fondo è uscito a cavallo tra le due annate), tuttavia non è di certo una cosa per tutti (le canzoni sono introverse ed introspettive, le sperimentazioni sono evidenti, l'originalità è manifesta). Detto questo se vi piacciono le sonorità depressive e non avete paura di ascoltare un disco che suona "alieno" (anche se fa molto "avantgarde scandinava") allora fate pure vostro il lavoro dei The Soundbyte, gli altri invece stiano attenti...

    Sauro "Tanelorn" Bartolucci (8,5/10)
     
  15. Emi

    Emi underdog

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    http://www.metalitalia.com/cds/view.php?id=15&cd_pk=2687

    rate: 7/10

    Da Trond Engum, principale compositore dei The 3rd And The Mortal, non ci si poteva certo aspettare un solo-project banale ed inutile: infatti, questi The Soundbyte, sebbene non si distanzino in maniera prepotente da alcune sonorità della band madre di Trond, sono un gruppo davvero interessante e dalla spiccata personalità. Il progetto solista del musicista norvegese è nato nel 1998 e si è evoluto nel tempo in modo costante, riplasmando e rimodellando le prime idee create allora; con l’aiuto del batterista Rune Hoemsnes, anch’egli The 3rd And The Mortal, e della splendida ed eterea voce femminile di Berit Stensland, presente in parecchie composizioni, Engum ha raccolto il proprio lavoro in dieci tracce che, a leggere il foglio promozionale, vengono catalogate come “cold cutting music”, definizione per certi versi fuorviante. Bizzarra e decisamente anomala particolarità di “Rivers Of Broken Glass” è quella di essere stato interamente registrato a bordo di una barca in navigazione nel Mare del Nord: il suono risulta infatti lontano, distante e freddo, avvolto da un alone quasi magico e mistico, il quale fa facilmente venire alla mente immagini di una navigazione in solitario tra acque fredde e notti ghiacciate e piene di umida foschia. La musica dei The Soundbyte, pur essendo fondamentalmente oscura ed introspettiva, non disdegna aperture più solari e meno cupe, volte a stemperare un po’ il pesante impatto che questa sorta di gothic-rock alternativo, personale, ipnotico ed atmosferico, potrebbe avere sull’ascoltatore. L’album, viste le premesse accumulate in fase di presentazione, è parecchio sorprendente, in quanto, esclusi un paio di brani meno riusciti, quali l’iniziale “Fall” e “Water”, le canzoni non annoiano mai e vengono mantenute vive da un pregevole lavoro di basso, vero motore della musica della band, e da una serie cospicua di arrangiamenti azzeccati, fra i quali un buon programming, un discreto uso delle tastiere e soluzioni atipiche (il trombone di “Waiting”, una sorta di gothic-jazz à la The Blues Brothers Band). Bravissimo Trond a declamare le sue parti con un tono di voce grave, spesso ripetitivo e straniante, utile a personalizzare ancora di più la proposta. “Monyon”, “Lie”, “The Line” e “Til Ungdommen” sono le tracce più interessanti di un platter che ha l’importantissimo merito di non stancare mai, pur spaziando in sonorità e atmosfere che potrebbero lambire spesso le vaste regioni della noia. Pochissimo metal scorre in “Rivers Of Broken Glass”, ma poco importa: chi apprezza gli ultimi Anathema, il dark vagamente intriso di elettronica, gli stessi The 3rd And The Mortal, riuscirà ad apprezzare tranquillamente tale disco. Leggero e profondo, diciamo pure una sorpresina!
     
  16. Bard F

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    (http://www.tartareandesire.com/reviews/thesoundbyte_riverofbroke.html)

    The Soundbyte is a solo project of Trond Engum who plays guitars in the well-known Norwegian avantgarde metal band The 3rd And The Mortal. Here he doesn't limit himself to one instrument though but also tests his skills with bass, programming, vocals and keyboards. "River Of Broken Glass" is an album that I would like to label as ambient but that usually refers to less organic and dynamic music entirely composed with keyboards and computers. The Soundbyte is different in that aspect but the overall atmosphere and the slow, brooding soundscapes will make the listener associate in that direction I am sure. The main foundation of The Soundbyte is a digital one but on top of this an organic coating has been laid to make it sound more alive, less predictable and perhaps also more accessible to a wider spectrum of fans. More accessible is perhaps the wrong term to use. I should say less inaccessible instead as this is definitely not for everyone. This is the first release from the new label Amaranth Recordings, created by Ephel Duath mastermind Davide Tiso, and we should see a lot of interesting material coming from there in the future.
    The 3rd And The Mortal fans will be able to appreciate this solo release as well I think although it is more personal and reflects the ideas and thoughts of Trond Engum instead of an entire band. The atmosphere of the album is quite dark and cold at times but also warm and welcoming once in a while. It is soothing and relaxing music made for contemplation. According to the promo sheet this album was completely recorded on a boat in open North Sea which further adds to the experimental side of Trond Engum and The Soundbyte. He has no intention to follow trends, to please the general crowds or provide hit songs that will be forgotten tomorrow. Instead he has dedicated himself to be true to himself and create music that comes straight from within. "River Of Broken Glass" is the soundtrack to an individual and although not always enjoyable it is definitely an interesting and intrigueing album most of the time. If you enjoy music in the vein of Antimatter and later Anathema this might be for you. Emotional, passionate, experimental and refreshing.

    Vincent Eldefors
    7,5/10
     
  17. Bard F

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    Bei THE SOUNDBYTE handelt es sich um das Solo-Projekt von Trond Engum,
    seines Zeichens Gitarrist und Hauptsongwriter bei The Third And The Mortal.
    Und ähnlich wie "Memoirs", das aktuelle Werk seiner Hauptformation, ist auch
    "Rivers Of Broken Glass" nichts für zarte Ohren, denn auch hier wird sich
    einen feuchten Kehricht um musikalische Konventionen und Hörgewohnheiten
    geschert. Während das eröffnende 'Fall' noch als eher zäher Wave durchgeht,
    eröffnen sich spätestens beim nachfolgenden 'Monyon' die Tore zu einer
    jenseitigen Welt. Gleich psychotisch, atmosphärisch und dezent dissonant
    dringt THE Soundbyte aus den Boxen. Der tiefe männliche Gesang von Trond
    klingt als dringe er direkt aus der Unterwelt und auch die weiblichen
    Gesänge von Berit Stensland betören aus einem fernen Universum. Traditionell
    rockig wird es dann bei 'Lie', das entfernt an alte Gothic-Helden wie The
    Mission oder Bauhaus erinnert. Beim anschließenden 'Waiting' durchbrechen
    schließlich Posaunen den dunklen Mantel und verleihen dem Stück einen
    leichten Broadway-Flair, was jedoch nicht heißt, dass THE SOUNDBYTE
    zwischendurch allgemeinverträglich würden, denn der finstere Gesang und das
    dichte Gewebe an Gitarrensounds sind zu jeder Sekunde ein wichtiger
    Bestandteil dieses eigenwilligen Gothic-Albums, das auch von starken 70er
    Einflüssen geprägt ist. Und so wundert es nicht, dass die psychedelische
    Seite gegen Ende hin noch etwas stärker betont wird. Insgesamt ist "Rivers
    Of Broken Glass" ein überaus interessantes, aber auch nicht ganz einfach
    zugängliches Album, das sich in gelungener Weise vom Einheitsbrei abhebt.


    (Sascha Blach, Legacy Magazin)12/15 Punkte
     
  18. Bard F

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    Opera prima per la mente ( e braccio) dei 3rd and The Mortal, Trond Ergum. Immaginiamo abbiate intuito che si tratta di un disco stravagante, bravi avete vinto un pupazzetto. Ci è bastata la copertina, e il titolo del disco per comprendere che non era un disco facile, ne da capire e tantomeno da recensire. L'oggetto in questione non è scontato in nessun senso, basti pensare che è stato registrato in una barca in mezzo al mare del Nord in Norvegia, follia pura, ma del resto da una mente così non ci si poteva aspettare altro. Il genere non è facilmente descrivibile, è certamente qualcosa di non canonico, se il popolo di metallari decidesse di istituire un sinodo al riguardo, ne verrebbero fuori tante liti da dividere il nostro mondo, e anche dopo anni di discussioni si arriverebbe ad un nulla di fatto. Vi possiamo dire che il disco è interessante in ogni suo minimo aspetto e tutto da ascoltare con un attenzione e pathos che non si dedicano alla stragrande maggioranza dei lavori discografici. Se vogliamo osare una definizione possiamo dire che trattasi di rock oscuro e tagliente, dark sperimentale, ma qualsiasi cosa possiamo scrivere è inutile e non gioverebbe allo scopo. Ci sono elementi che ricordano l'appartenenza ai 3rd and The Mortal, ma anche trovate che in mano agli Arcturus e Ulver gioverebbero alla causa. Altra band con la quale si possono trovare molti punti di contatto sono i norvegesi Seigmen, ma credo che in Italia siano ai più sconosciuti. Nutrita la pattuglia dei musicisti ospiti in questa opera, e fra tutti spicca la figura della cantante Berit Stensland, alla quale sono affidate alcune parti che non vi dimenticherete tanto facilmente, una su tutto la seconda traccia Monyon. Da una mente malata ma geniale come quella di Trond Engum, non poteva non venir fuori un grande disco, o comunque un disco che non passasse inosservato. Vi possiamo assicurare che a noi è piaciuto, un'opera che può dividere, far parlare, litigare, ma che comunque va ascoltata. Crediamo che l'aggettivo "Sui Generis" sia coniato proprio per dischi come questo. Un plauso particolare va alla casa discografica, sempre capace di tirare fuori dal cilindro lavori geniali, e con un certo orgoglio possiamo dire che dietro l’idea c’è Davide Tiso degli italianissimi Ephel Duath, conferma che la penisola è ancora popolata da menti sopraffine. Da ascoltare a tutti i costi, sarebbe un eresia non farlo. Non fermatevi all’apparenza del voto…andate oltre.

    Sandro Botto 8.5 (out 10)
     
  19. Bard F

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    (http://www.wallsoffire.de/Reviews/show_review.php3?kritik_id=5024)

    Trond Engum sollte eingeschworenen Fans als Hauptsongschreiber der norwegischen Gruppe The Third And The Mortal bekannt sein, einer der wohl besten und ambitioniertesten Musikvereinigungen auf dem ganzen Globus. Im Laufe seiner Karriere haben sich bei Engum jedoch auch Ideen angesammelt, die bei seinem eigentlichen Betätigungsfeld nicht untergebracht werden können, da sie viel zu sehr in die Ambient-Richtung gehen. Daher hat der Musiker sich zwei Monate auf einem Boot verschanzt, ist damit in See gestochen und hat dort ein Album für sein Nebenprojekt The Soundbyte eingespielt. Damit hat Engum nicht nur eine recht außergewöhnliche Premiere in Sachen Studiotechnik feiern können sondern auch in musikalischer Sicht ganz neue Wege betreten.
    Von der gewohnten Melancholie ist jedenfalls kaum eine Spur zu sehen bzw. zu hören; stattdessen reagieren auf „River Of Broken Glass“ düstere und zugleich experimentelle Klänge, die auch ab und zu von Beatsund Loops unterlegt werden, jedoch nur sehr dezent. Die Ruhe an sich steht im Vordergrund des Sounds von The Soundbyte. In dieser Hinsicht hat Trond Engum darauf hingearbeitet, organische Sounds in eine digitale Klanglandschaft zu transportieren, wobei ihm das einzigartige Resultat im Hinblick auf die angestrebte Perfektion Recht gibt. Im Wechsel wechseln sich hier leise, manchmal auch dramatische Melodien mit Naturgeräuschen ab, darüber singt Engum mit seiner dunklen Stimme, und lediglich in den etwas optimistisch klingenden Passagen darf dann auch mal seineweibliche Begleitung Berit Stensland mit ihrem hypnotischen Organ hinzu stoßen.

    Prinzipiell ist „River Of Broken Glass“ ein sehr minimalistisches Album, auf dem es nichtsdestotrotz eine Menge zu entdecken gibt. Doch Träumern sei eine Warnung ausgesprochen, denn so richtig fallen lassen kann man sich hier nicht, weil The Soundbyte immer wieder mit einigen Überraschungen aufwarten, sei es beim Depeche Mode-artigen „The Line“ oder beim recht lebhaften „Water“. Lange Rede, kurzer Sinn – „River Of Broken Glass“ im Allgemeinen und The Soundbyte im Speziellen sind genau der richtige Stoff für Ambient-Fanatiker, gerade eben wegen der zurückhaltenden Atmosphäre.

    Autor: [deadnextdoor]
    RATE: 4/5
     
  20. Emi

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    from Noise.fi

    http://www.noise.fi/levyarvostelut/?id=3137

    rate. 4/5

    The Soundbyte ei kuulu yhtyeisiin, joista tulisi helposti mieleen sanottavaa, saati kirjoitettavaa. The 3rd and the Mortal -kokoonpanosta tuttu Trond Engum on työstänyt Soundbyten materiaalia rauhassa jo vuodesta 1998, mutta aika on ollut kypsä debyytin julkaisulle vasta loppuvuodesta 2004. Engum kertoo sävellysprosessin kestäessä tutkineensa tieteellisesti äänen fyysistä luonnetta ja yhdistelleensä sitä taiteelliseen ilmaisuun, minkä perimmäinen tarkoitus jää epäselväksi, mutta kieltämättä The Rivers of Broken Glassin jokainen hetki kielii tarkkaan harkitusta konseptista sekä rauhassa ja huolella valmiiksi viilatuista ideoista.
    Musiikille on täysin mahdotonta yrittää määritellä minkäänlaista genreä, sillä jo muutaman kappaleen aikana mielessä ehtii vilistä valtava joukko erilaisia nimiä, joilta Engum on tuskin kuitenkaan ottanut vaikutteita. Materiaalia voi yleisesti kuvailla jonkin sortin tunnelmametalliksi, jossa vallitsee pääosan ajasta seesteinen ja rauhallinen ilmapiiri. Välillä kappaleilla ei tosin ole metallin kanssa mitään tekemistä, vaan kuulija huomaa killuvansa seesteisessä ambientpumpulissa. Engum laulaa tyynesti kuin Nick Cave ja hetken päästä kuin Peter Steele. Taustalla vilisee tasaisen rauhallisen kitaroinnin ja koneiden surinan ohella kaikenkarvaisia ääniratkaisuja jousisektioista outoihin teollisuussoundeihin. On hämmästyttävää, että musiikki kuulostaa kevyeltä, vaikka kaiuttimissa pörisee jatkuvasti valtavan monesta lähteestä tuleva äänimassa.

    Hämmentävimmät hetket koetaan Waiting-raidalla, jolla Engum yhdistää Steelen naisia kostuttavia mutinamaneereita perverssiin saksofonisoundiin ja röyhkeään poljentoon, joiden seurauksena kappale voisi olla jonkin jenkkiläisen myöhäisillan talk show'n uudelleen sovitettu tunnussävel. Sitten sukelletaan taas 80-lukulaisesta popista muistuttavien melodioiden kautta Twin Peaks- ja The Prisoner -sarjojen musiikilta haiskahtavien pätkien kanssa kitarasooloon, joka voisi olla peräisin Bathoryn Nordland-eepoksilta. Ajoittain kuulee The Black Leaguen rauhallisimpia hetkiä muistuttavaa leppoisaa krapulatunnelmaa. Water-raidalla mukaan otetaan myös rauhallista, mutta samalla eloisaa teollisuusjytinää, joka saattaisi nostaa kappaleen hyväksi tanssiveisuksi maailmanlopun bileissä. Vierailevan neitosen norjaksi laulaman Til Ungdommen -raidan eräs melodia muistuttaa häiritsevän paljon Herra kädelläsi -virttä. Taustalla pahaenteisesti vellova äänimassa kuitenkin paljastaa, ettei kyseessä todellakaan ole tavallinen sunnuntaitoimitus.

    Trond Engumilla on ollut mielipuolinen visio, jota on ainakin kokonaisuutena jokseenkin vaikea ymmärtää, mutta käytännössä mistään kappaleesta ei löydy ratkaisevasti heikompia tai puuduttavampia kohtia. Levyn kuuntelu ei ole helppoa, mutta jo hieman keskittymällä siltä löytää tukun tummalla tavalla kauniita melodioita ja häiriintynyttä, mutta jollain tavalla rauhoittavaa tunnelmaa. Teoksen todelliseen sisäistämiseen saattaa kuitenkin mennä yhtä kauan kuin sen säveltämiseen.
     

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